A tale of Colombian hope

Lately we have only been talking about what is going wrong in the world, how bad is the situation in the Middle East, Africa, generalized corruption, crazy people accessing positions of power… But there is a silent process that has been ongoing for 4 years which intends to finish with one of the longest ongoing conflicts.

Thanks to the effort of the different sides involved in the conflict and to the Colombians themselves, today we can look with reasonable hope how these peace talks are advancing to their latest stages that will put end to a conflict that is lasting more than 55 years. This long process has only been possible because the negotiators are doing a real negotiation, forgetting about their own selfish positions and focusing on the interest of the Colombians and the peaceful future for the country. But like Coldplay sang, “Nobody said it was easy”, and there are still many obstacles on the way, namely the para-military and drug trafficking groups and political actors that want to jeopardize the process. But having the FARC and, more recently, the ELN onboard and having the Colombian Government backed up by the neighbouring countries means that there is a real chance for a successful solution.

My Colombian friends look at Cuba with hope, with the hope of being the generation that will see the historical signature that will put end to more than 5 decades of conflict and suffering. And we should also look at this hoping that this will be an example for many other successful peace process to come. The experience and lessons learnt from these 4 years of negotiations should be capitalized and used for other contexts where all the efforts have been unsuccessful so far.

I hope that soon I will be able to write about the signature of the peace agreement, but until this will materialized, we have to leave the different parties involved to continue with the negotiations and take the necessary time to come out with the strongest agreement possible. Until then, we all should hope that soon we will have another example that it is possible, that it is possible to finish a long and cruel conflict through hope, by putting aside egos and personal or political interests and through the will of having peace.

A distorted reality

Some days ago we received the (expected) news about the internal investigation of the US Government about the attack to the MSF Trauma Center in Kunduz. In short, a succession of human errors led to the bombing of the health facility. As I said, this was not a surprise for anybody, but the timing (another MSF Hospital was bombed in Syria) and the events that we have witnessed since Kunduz (continuous bombing of hospitals and health facilities in Yemen and Syria) has raised a lot of frustration, disappointment and sadness.

For those of us who decided to work in a humanitarian organization we are having a lot of trouble to understand what is happening. We also have a lot of troubles to understand how we will be able to access the populations in distress without making them more vulnerable because we are a target now. The ethical questions that we normally have within our daily work have a new addition because of these last events.

The politics, the balance (or imbalance) of power and a rematch of the Cold War have converted the battlefield in a playground where the puppets of the most “powerful” countries in the world are killing themselves and everybody around. The impunity with which these countries are operating for the sake of their our interests is only comparable to their lack of interest for the future of the civilians living in the conflict areas. They also have mastered the art of avoiding their responsibilities for those who have been killed in Syria, Yemen, Iraq, Sudan, South-Sudan,… The same countries that should be responsible to maintain peace and protect civilians are those who are maintaining the word protecting the killers.

The words, the referrals to agreements and conventions, the petitions, the pictures and videos of constant suffering…nothing seems to be enough to stop this insanity. We all have failed. But there is still hope. In the same way that the peaceful protests during the Vietnam War made the US Government to re-think about their strategy, the “Singing Revolution” that led to the independence to Estonia, Latvia and Lithuania from the Soviet Union or the “Orange Revolution” in Ukraine, the civil movements have shown how powerful they can be.

We cannot stop sharing what we are witnessing, we cannot stop talking about what we think is not fair, we cannot stop to speak out. Because even if this distorted reality that we are living is leaving a lot of people hopeless, frustrated and mad, we have the power to change it. “Be the change you want to see in the world” Ghandi said. Let’s be the change.

The nonsense of this world

Yesterday I woke up with the news that only an upside down world would produce. Today, after processing the information and reading extensively about what happened I still cannot believe it. A NATO operation lead by the USA bombed a MSF hospital in Kunduz, Afghanistan, killing 13 MSF staff and 7 patients including 3 children. Was that real? How could that happen? I was shocked at the beginning and furious when the information was confirmed. How could the self-called most powerful country bombed a hospital (yes, a hospital) run by humanitarian organization which has provided the GPS coordinates well in advance to avoid this situation. How can they have so little shame to call it a “collateral damage”?

Those are question for which I don’t expect an answer and, honestly, I don’t care too much about that. I care about my colleagues who died and their families who have lost a piece of their hearts. I care about my colleagues who were lucky enough to survive and who will live the rest of their lives looking for answers for questions like the ones I asked myself. I care about the people from Kunduz who will not have access to medical care because someone thought that a “collateral damage” is a good price to pay to carry on their own and endless war against terrorism. I care because it seems like the motto “the end justifies the means” is becoming the perfect excuse to forget about the treaties and conventions signed not a long time ago that should protect, among many other things, the medical facilities from being attacked.

Yes, this is the nonsense of this world. A nonsense in which the air forces of a country lead by a Nobel Peace Price bombed a hospital managed by a humanitarian organization. A world in which the foundations of the humanitarianism have shaken with the fall of the bombs that destroyed the hospital and took the lives of innocent people who were trying to make this world more human.

Today we are down because we have lost too many colleagues and lives for no reason. But I am a positive person, and tomorrow we will go back to our work prouder than ever, remembering our colleagues and working harder with the same goal as always: save lives and reducing the suffering of the most vulnerable people.

To my colleagues and the people who lost their lives in Kunduz. Rest in peace.

What does it take?

This is the question that I am asking myself day after day when I think about the situation of Syria. We do not need to look too far back in our history to see similar movements of populations but sometimes, regardless of the technology and the means that we have nowadays, our memory becomes selectively small. But to me, the unprecedented event is the lack of solidarity with the suffering of fellow human beings. We are reaching such low levels of interest that only an image of a death body of a boy is able to wake up the conscience of the civil society and the international community. Have we reached such a level of disinterest that only a terrible picture of suffering is the only way to raise some kind of awareness?

Crisis times are those where people have to show resilience and fight for a better future. But this should be done without forgetting a core value like humanity. An economic crisis should not be an excuse to deny assistance to the ones who are powerless and vulnerable. To see politicians denying the basic rights to people who are forced to flee their home is heartbreaking. It seems like the word refugee just became an excuse to treat people as threats to the national security to avoid to provide them the basic human rights. But the reality is that we are talking about women, men and children who are dying daily for the sake of madness.

After Second World War we say never again. After the genocide in Rwanda we say it again. And so many times after we repeated the same words. But humanity is failing again, regardless of the conventions and good intention treaties signed after each failure, and nobody in power position seem to have the willing to make any difference. This is why I am asking myself “What does it take?” for us to realize that a human being deserves to live with dignity regardless of the country of origin, the religion, the sex or the race. What does it take? To stop the bureaucracy, the never-ending, useless discussions for the international community to take concrete and clear decisions. What does it take to realize that tomorrow it could be us (like we were in the past) the ones fleeing our homes looking for safety and pure survival.

One Japanese friend told me that in their culture the times of crisis are times of opportunity and creativity as the vehicles for recovery. But this is probably what we are denying at the moment to the thousands of people who are waiting in our borders. I personally prefer to think that the future for the people who are fleeing from conflicts around the world is reflected on all the Syrians that I met and with whom I worked. They proved to me that solidarity and humanity can go hand to hand even during the worst moments in their lives. I guess that sometimes in life you have to be a little bit naive to keep hoping for a better future and to work and fight for it. Maybe this is what it takes.

¿Es la ayuda humanitaria negociable? El caso de Siria

La respuesta es clara: No, la ayuda humanitaria, por su definición y los principios que la rigen, no debería ser negociable. Pero esta no es la realidad que estamos viviendo hoy en día. Un ejemplo claro y sobre el que la comunidad internacional es consciente de las dificultades que las organizaciones humanitarias están teniendo para hacer su trabajo es Siria. Aquí lo humanitario ha quedado en un segundo o tercer plano, justo después de los juegos geopolíticos y la guerra internacional contra el terrorismo. El resultado, más de 4 años de conflicto, casi 4 millones de refugiados y más de 200.000 víctimas, la mayoría civiles.

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La impotencia que sufren las organizaciones humanitarias al ser testigos de primera fila de la vergonzosa actuación y posicionamiento de los organismos internacional solo es comparable a la de los propios Sirios, los que más están sufriendo y de los que ahora solo se habla cuando un barco lleno de refugiados se hunde en el Mediterráneo. El Estado Islámico, la eterna batalla entre Chiítas y Sunitas, Al-Assad, la ONU, Rusia, Irán, Estados Unidos,…han desviado la atención de la tragedia humanitaria que está sufriendo la población Siria. Y lo peor es que ninguno de ellos ha realizado el más mínimo esfuerzo para facilitar la labor de las organizaciones que están en el terreno. El respeto por el trabajo humanitario, al igual que las víctimas del conflicto, ha quedado en el olvido.

Analistas, revistas especializadas y activistas de derechos humanos han venido haciendo predicciones desde los primeros momentos del conflicto en 2011. La realidad es que nadie ha sabido ver lo iba a ocurrir y, a pesar de los esfuerzos realizados, por desgracia, el futuro de este conflicto sigue siendo incierto hoy más que nunca.

A mi abuelo

Abuelo, tu has sido una de las personas que más ha influido en mi vida y en mi forma de ser, quizás sea por eso que ahora me sea tan difícil hacerme a la idea de que ya no te encuentras entre nosotros y que la despedida, a pesar de no haber sido una sorpresa, haya sido tan difícil.

De ti aprendí muchísimas cosas porque eras una persona muy inteligente a quien le encantaba explicar cosas. Tu me inculcaste la importancia de respetar y querer a la familia. Recuerdo que cuando me fui a Guatemala te pregunté tu opinión sobre lo que iba a hacer y me respondiste que te parecía muy bien pero que siempre recordase y pensase en mi madre (tu hija) y hablase mucho con ella.

También recuerdo ahora los momentos que pasamos juntos en las tierras de Doniños, tu trabajando y yo aprendiendo de ti a cómo trabajar la tierra, algo que a mi me encantaba. O cuando durante una temporada en la que yo estaba estudiando en la Universidad y tu no tenías el coche y era yo el que te llevaba a Doniños todos los días, y mientras yo estudiaba tu me preparabas castañas asadas en la cocina de leña de la casa de Doniños.

La educación también era muy importante para ti. Siempre nos preguntabas por cómo iban los estudios y nos animabas a esforzarnos para sacar el mayor partido de lo que hacíamos. La pasión por aprender nuevas cosas también es algo con lo que siempre me he identificado contigo.

Todos esos y muchos más son los recuerdos que siempre se quedarán conmigo, de igual forma que las cartas que intercambiamos y que ahora son siempre parte de mi equipaje allá a donde voy.

Ahora descansas con la abuela y seguro que juntos seguireis cuidando de todos nosotros: hijos, nietos y bisnietos; el legado que habeis dejado y del que tan orgullosos siempre estuvisteis.

Yo solo te puedo dar las gracias por haber sido siempre una fuente de inspiración para mi y por habernos querido tanto a todos.

Aunque el vacío que nos dejas ahora nunca podrá ser llenado de nuevo, siempre te tendremos presente y todo lo que compartimos juntos hará que ese vacío lo sea mucho menos.

Descansa en Paz.

Volando de nuevo

Dentro de unos días estaré de nuevo en el terreno, junto al equipo que ya está trabajando en Kilis, una pequeña ciudad cerca de la frontera Turca con Siria. Allí, un numeroso grupo de refugiados sirios espera que el conflicto en su país termine y que la Paz les permita regresar a sus casas y reconstruir sus vidas.

Pero con un conflicto sin muchos visos de tener un final a corto plazo, y con muchos problemas de acceso a recursos básicos, la población siria refugiada en la mayor parte de los países limítrofes con Siria, necesita mucho apoyo por parte de la comunidad internacional. En breve os podré contar de primera mano cómo es la situación en la que viven.

Por mi parte, y a pesar de que ya estoy echando de menos a los que más quiero, tengo ganas de llegar al terreno para aportar mi granito de arena en todo lo que pueda hacer. A ellos, a los que más quiero, les debo también el ser fiel a mi mismo y continuar el camino que comenzó hace ya más de 5 años en Guatemala, sabiendo que siempre estoy pensando en ellos, porque allá donde voy siempre están y estarán conmigo.

Hasta pronto!

Liberadas nuestras compañeras secuestradas en Somalia

Llevábamos 1 año y nueve meses esperando esta noticia y nos ha llenado de alegría a todos los compañeros que, aunque no las hayamos conocido personalmente, formaron parte de nuestra vida desde el momento que fueron secuestradas. Esperemos que un acto así no se vuelva a repetir y que se respete el trabajo de las organizaciones humanitarias que luchan cada día para reducir el sufrimiento y salvar las vidas de millones de personas en todo el mundo.

Este es el comunicado de prensa que MSF ha publicado en su página web:

Médicos Sin Fronteras (MSF) confirma la liberación de Montserrat Serra y Blanca Thiebaut, secuestradas desde el 13 de octubre de 2011 en el campo de refugiados de Dadaab, en Kenia.

© MSF

Ambas trabajadoras humanitarias se encuentran en buen estado de salud y están a la espera de unirse con sus seres queridos lo antes posible. Un equipo de MSF está ofreciendo todo el apoyo necesario a Mone y Blanca y sus familias y trabaja firmemente para que el regreso de las cooperantes a sus hogares se produzca cuanto antes. MSF reitera su llamamiento a los medios de comunicación y la opinión pública para que respeten la privacidad de las cooperantes durante este proceso de adaptación a la vida en libertad.

La organización médico-humanitaria agradece el esfuerzo de todos los implicados en la liberación de Blanca y Mone. Una vez más, MSF condena enérgicamente los ataques contra estas trabajadoras humanitarias que dan asistencia médica a la población somalí más vulnerable.

Malala y la educación

Hace ya más de 5 años escribía en este rincón sobre la educación, sobre su importancia y los problemas de acceso que había en ese momento en el país en el que estaba viviendo, Guatemala.

En Octubre del año pasado, una niña de 15 años llamada Malala Yousafzai fue víctima de un ataque que pudo haberle costado la vida por el simple hecho de querer ir a la escuela. Su único delito, se mujer en una sociedad en la que las mujeres sufren una gran discriminación. Mucho más lejos que amedrentarla, Malala ha emprendido una cruzada en pro de los derechos de las niñas y niños de todo el mundo a la educación. Lo que comenzó como un reto personal, se ha convertido en un llamado universal al que la Naciones Unidas han dado el visto bueno creando el llamado Malala Day, para recordarnos a todos que la educación es una de las armas más poderosas que les podemos dejar a las futuras generaciones para construir un futuro mejor y en Paz.

El día 12 de Julio, coincidiendo con su 16 cumpleaños, Malala tuvo la oportunidad de hacer un discurso delante de la Asamblea de la Juventud de Naciones Unidas, presidida por el Secretario General Ban Ki-moon. Su intervención es un alegato claro y directo en favor de la educación universal, independiente de cualquier tipo de religión, raza, sexo o etnia. Con referencias a personajes tan importantes en la historia como Ghandi o Mandela, Malala completó un discurso emotivo a la vez que poderoso y motivante. Para los que no lo hayais visto, aquí os dejo el video porque merece mucho la pena y, en mi opinión, debería ser mostrado en la escuelas de los países en desarrollo para que las juventudes de esos países se den cuenta de lo afortunados que son por tener accesso a una educación de calidad y gratuita.

[youtube B5X70VyjU0g]

 

 

El dolor ajeno // The other’s pain

Hace unos meses, MSF lanzó una campaña en España bajo el nombre de “Pastillas contra el dolor ajeno”. Dicha campaña estaba focalizada en recaudar fondos y captar la atención de la sociedad cívil sobre las llamadas “enfermedades olvidadas” como el SIDA infatil, chagas, Kala Azar, Malaria, Tuberculosis y la Enfermedad del Sueño. La campaña está llena de muchos matices que la hacen especial, y su mayor exponente es la imagen principal de la campaña, el director de cine Luis García Berlanga, que nos dejó este vídeo como su última obra, ya que moriría a los pocos días de presentarse. Para los que no la hayan visto, aquí os dejo el video (lo siento, pero no está en inglés) que vale la pena ver y escuchar.

[youtube e4eMDXzGa3Y Pastillas contra el dolor ajeno]

Las “Pastillas contra el dolor ajeno” también se han hecho un hueco en el principal festival de publicidad en España, que se celebra en San Sebastián y en el que le concedieron el premio principal, teniendo que modificar la normativa del festival porque las ONG no podían participar en la categoría principal.

Además de los premios y de su éxito entre la gente, la campaña ha conseguido mostrarnos que con un simple mensaje se puede llegar muy lejos y conseguir cosas muy importantes. Todos los proyectos en los que MSF trata de combatir estas enfermedades se han visto reforzados y, lo que es más importante, las personas que las sufren, se han visto beneficiadas por el tratamiento que se les ha proporcionado.

Para mi, el dolor ajeno es una metáfora que nos intenta enseñar que no debemos cerrar los ojos ante la gente que sufre, de la misma forma que esperamos que los demás nos cuiden cuando somos nosotros los que sufrimos. Dar la espalda no es la salida, de igual forma que tampoco es necesario actuar, muchas veces con ser conscientes de la realidad es suficiente para cambiar las cosas.

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Some months ago, MSF launched a campaign in Spain under the name “Pills against the other’s pain”. This campaign focused on collect funds and to catch the attention of the civil society about the “forgotten diseases” like children with AIDS, Chagas, Kala Azar, Malaria, TB and the Sleeping Disease. The campaign was full of details that make it very special, and all these is represented by the main image of this campaign, the film director Luis García Berlanga, who left this video as his last piece of art. He died a few days after the kick off of the campaing. For those who haven’t seen it yet, here you have the video (sorry, it is in spanish). It really worth it to watch and listen to it.

The “Pills against the other’s pain” has also find its place in the main advertisement festival in Spain, that every year is celebrated in San Sebastián. Here, the campaign received the main prize, and the organizers had to change the rules of the contest because NGO’s didn’t have access to the main category.

Apart from the prizes and the success within the population, the campaign also succeeded in showing us that with a simple message you can a lot and achieve very important things. Every single project of MSF Spain that work on fighting this type of diseases, has been reinforced and, what is even more important, the people who are suffering them can now have a treatment and improve their quality of life.

For me, the other’s pain is a metaphor  that tries to show us that we shouldn’t close our eyes to the people who suffer, in the same way that we expect the other to take care of us when we are suffering. Turn our back is not a choice, and in the same way we don’t need to act, sometimes it is just about being aware of the reality to change thing.

http://www.msf.es/pastillascontraeldolorajeno/